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Los modos de adquisición en Sentinel-1

Como vimos en la entrada anterior, el mundo SAR es un poco especial en cuanto a  terminología. En esta entrada repasaremos el caso de los modos de adquisición en Sentinel-1.

Los modos tienen como identificación un acrónimo que intenta reflejar sus características más propias, sin considerar un nomenclatura sistemática. Según se listan en el Copernicus Open Access Hub al elegir productos imagen, son SM, IW, EW y WV.

SM proviene de stripmap. Este término denota que la imagen adquirida es la banda o franja de terreno recorrida por el instrumento con su antena. La resolución es muy alta, hasta 5 x 5 m en Single Look Complex (SLC),  la más alta de todos los modos Sentinel-1. Pero la cobertura en la dirección transversal al avance está limitada a 80 km (el ancho iluminado por la antena); debido a esta baja cobertura es un modo que se utiliza solo excepcionalmente. Por supuesto es posible hacer interferometría (el análisis de cambios de fase de la señal radar entre dos imágenes) con datos SM.

IW proviene de Interferometric Wide swath. Es el modo nominal sobre zonas de tierra. Aquí, para incrementar el ancho de la escena observada el barrido utiliza 3 franjas paralelas que se van consiguiendo al dirigir la antena a tres posiciones across-track; a esto se llama Terrain Observation with Progressive Scans SAR (o TOPSAR). El resultado es un ancho de escena de 250 km con una resolución (en SLC) de 5 m x 20 m. Además, el TOPSAR se ha implementado de manera que pueda ser usado para interferometría.

EW proviene de Extra Wide swath. Aquí el concepto TOPSAR se aplica en 5 franjas, resultando un ancho de 400 km con resolución espacial máxima de 20 m x 40 m. Es el modo preferido en zonas polares y para zonas costeras, donde la vigilancia de embarcaciones, vertidos de petróleo etc necesita una alta revisita y por tanto una alta cobertura espacial. Y en principio también puede utilizarse para interferometría.

Finalmente, el modo WV proviene de wave (con la mala suerte de volver a encontrar la letra W), y usa una estrategia muy específica para muestrear discontinuamente el patrón de oleaje mediante pequeñas escenas. Es una herencia de un modo diseñado para el SAR de ENVISAT.

Hay que tener cuidado por tanto al interpretar los acrónimos de los modos. EW y SM son tan interferométricos como IW. Y tanto IW como EW "mapean" una strip de terreno (aunque de ancho diferente entre ellas y respecto a SM), mientras que WV muestrea discontinuamente.

En una entrada pasada (24/11/2017) vimos que las adquisiciones de imágenes Sentinel-1 se distribuyen como ficheros KML. En estos ficheros es posible observar el modo que se va a utilizar en cada adqusición, tanto por el código de color utilizado en los vectores que las representan como en los atributos que podemos conocer haciendo click sobre un elemento particular.

61.S1A_acqsegments

Observando en la imagen las adquisiciones previstas para esta próxima semana, comprobamos que se usa siempre IW (rojo) sobre tierra y EW (verde) sobre mar. En muy pocas ocasiones se usa SM (negro); y WV no está previsto para este periodo.