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INTA presente en el ExoFit (ESA) con su instrumento RAMAN

08-01-2019
EXOFIT

Exofit es una campaña de campo organizada por la ESA, con el objetivo de avanzar en la preparación de la operación futura del Rover ExoMars, de la ESA, en la superficie Marciana.

(https://www.esa.int/spaceinimages/Images/2018/11/ExoFitness) 

Un equipo de INTA del instrumento Raman (RLS) con su modelo EQM-2, junto con Charlie, el prototipo del Rover de Exomars, se desplazó hasta el desierto de Tabernas (Almería - España) para llevar a cabo la campaña de campo ExoFit (ESA) entre el 21 y el 24 del pasado Octubre.

Charlie era comandado por operadores de misión y científicos de instrumentos desde el centro de control de la misión en Harwell (Reino Unido), donde se gestionaban los ensayos de ExoFit. Se practicó la salida del Rover de su plataforma de aterrizaje (en el fondo de la imagen), el estudio de lugares de interés, la toma de muestra de rocas y su posterior análisis por parte de los instrumentos científicos de la Misión. 

                              EXOFIT II    EXOFIT III                                         

Para el análisis de muestras, el equipo RLS (INTA) se presentó en ExoFit con un modelo muy similar del modelo de vuelo (FM), el EQM-2. Este hecho, dotó de una mayor representatividad al análisis de muestras y supuso un gran despliegue tanto técnico como de medios por parte de INTA. El instrumento Raman es un sistema complejo que esta compuesto por 3 unidades – SPU, ICEU e IOH que están interconectadas por harness óptico y eléctrico, además es comandado desde el RVIS  (Rover Vehicle Interface Simulator) y requiere, en algunos de sus elementos (el detector del espectrómetro, SPU), ser operado en condiciones de vacío.

Las muestras extraídas por el Rover y otras del desierto almeriense, fueron preparadas de forma representativa (en polvo) y colocadas, una por una, bajo el instrumento Raman con el fin de replicar lo que sucederá en la superficie marciana.

                                EXOFIT IV    EXOFIT V                     

 El objetivo de las campañas de campo es aprender e identificar el comportamiento del instrumento bajo unas condiciones semi-reales. Por primera vez en la Misión Exomars se pudieron realizar ensayos end2end involucrando decisiones tácticas de operación de misión, operaciones con el Rover y análisis in-situ de los instrumentos. De esta forma cada personal responsable, ya sea del Rover o de los instrumentos puede ajustar parámetros que se consideren como clave que ayuden a refinar el sistema, ya sea en desde el punto de vista de operación, o de control y SW o incluso adaptando el HW dentro de sus posibilidades.

Todas las muestras analizadas en ExoFit durante la campaña, se analizaron posteriormente en las instalaciones del INTA con el modelo FM (Flight Model) del Instrumento Raman, pudiendo así completar el análisis y simular los resultados obtenibles en la superficie Marciana cuando se opere, en el año 2021.