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La misión ASIM de la ESA, camino de la Estación Espacial Internacional

Wed Apr 04 10:47:38 CEST 2018
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El INTA se ha responsabilizado del control térmico, la integración y pruebas del Monitor de Interacciones Atmósfera-Espacio.

Hoy día 4 de abril, está previsto que llegue a la Estación Espacial Internacional (ISS) la misión ASIM (siglas de Monitor de Interacciones Atmósfera-Espacio) de la ESA que despegó el lunes 2 de abril del Centro Espacial Kennedy de Florida. ASIM se acoplará al módulo Columbus de la ISS con el objetivo de estudiar los llamados Eventos Luminosos Transitorios (TLEs) así como los rayos gamma terrestres (TGFs), sucesos eléctricos relacionados con los rayos gamma emitidos por las tormentas.

Junto con otras instituciones y empresas españolas y europeas, el INTA (Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial) ha jugado un destacado papel en el desarrollo de la misión. Concretamente, se ha responsabilizado del control térmico del instrumento principal de ASIM, el llamado MXGS, así como de la fase de integración y pruebas, fase que se llevó a cabo en las instalaciones del INTA en Torrejón y coordinando al consorcio internacional implicado.

El control térmico del instrumento debe garantizar el mantenimiento de éste en un rango de temperaturas adecuado para su correcto funcionamiento en el espacio. En cuanto a la fase de integración y verificación realizada en el INTA, conllevó pruebas mecánicas, térmicas y de compatibilidad electromagnética con vistas a garantizar que el equipo no interfiera ni con el lanzador que lo transporta ni con la propia Estación Espacial en que se instalará, siendo su diseño compatible con el funcionamiento en el espacio.

La participación INTA fue dirigida por la Doctora Mª Dolores Sabau, como investigadora principal y por Manuel Reina como Jefe de proyecto técnico.

Una vez llevadas a cabo las maniobras de acoplamiento de la sonda que lleva a ASIM al módulo Columbus, lo que se espera que haya finalizado sobre las 14 horas de mañana miércoles, los instrumentos de ASIM estarán listos para estudiar los citados fenómenos eléctricos que tienen lugar a decenas de kilómetros sobre las nubes. Estos fenómenos, todavía mal conocidos (ASIM es, de hecho, la primera misión espacial dedicada específicamente a estudiarlos), pueden influir en el modo en que nuestra atmósfera nos protege de la radiación espacial

Otros centros españoles implicados en la misión son el Instituto Astrofísico de Andalucía y las universidades de Valencia, Rey Juan Carlos y Politécnica de Cataluña. 

 

MXGS

MSGX en la cámara térmica

 

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MXGS listo para su entrega