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¡Tenemos triedros de calibración de PAZ en la Antártida!
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CR desplegado en Isla Decepción

En el Grupo de Sistemas Espaciales SAR y Calibración del CEIT estamos de celebración: en estos momentos tenemos 3 elementos de calibración (triedros reflectores) de PAZ desplegados en Isla Decepción, en el marco de la XXXIV Campaña Antártica Española. Esta misión se inició en 2019 por lo que se enfrentó a una pandemia mundial, se ha podido finalmente llevar a cabo en este año 2022 gracias al impulso, la ilusión y por supuesto el trabajo de nuestros colegas del IGN, de la ETS de Ingeniería de Minas y Energía de la UPM, del LABINGE, del Ejército de Tierra y del INTA. ¡Gracias a todos! A lo largo de esta serie de posts os enseñaremos la campaña de despliegue, os hablaremos del porqué es importante tener estos triedros en la Antártida y compartiremos los resultados obtenidos.

Isla Decepción es una isla volcánica situada en el archipiélago de las Islas Shetland del Sur, en la Antártida. Esta singular región de La Tierra no sólo es interesante desde el punto de vista turístico/multi-aventura, sino también por ofrecer un amplio abanico de oportunidades para realizar investigaciones científicas. Es por ello que existen dos bases españolas, la BAE Juan Carlos I en la Isla Livingston (gestionada por el CSIC) y la BAE Gabriel de Castilla en la Isla Decepción (gestionada por el Ejército de tierra).

Los proyectos científicos que ya se desarrollan en las dos bases están relacionados con la dinámica de los glaciares de la isla Livingston, aerosoles atmosféricos, toxicidad de metales traza en pingüinos, biometeorización de rocas y formación de suelos en las zonas polares, así como la vigilancia volcánica de la isla Decepción y los procesos geodinámicos activos relacionados. También se continúa con la toma de datos de las series históricas que proporcionan datos a redes internacionales, por ejemplo, de suelos congelados y datos sísmicos, contándose con el apoyo de Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) para la predicción meteorológica y del Instituto Geográfico Nacional (IGN) para la vigilancia volcánica. Puedes encontrar más información en este enlace.

En este marco, nuestros compañeros del INTA Marina Díaz Michelena y José Luis García Bueno han formado parte del equipo investigador del primer destacamento de este año, realizando experimentos del proyecto ElGeoPoweR “Estructura litosférica y geodinámica del rift Powell-Drake-Bransfield”; un proyecto liderado por Manuel Catalán del Real Instituto y Observatorio de la Armada (ROA). El estudio incluye la realización de medidas multifísicas para estudiar la evolución del sistema de rift. Además de complementar el estudio global, el trabajo realizado por el Área de Magnetismo Espacial del INTA, que consiste en un levantamiento magnético de la Isla Decepción, tiene por objetivo hacer una reconstrucción de la historia volcánica de la isla. Os compartimos algunas de las espectaculares imágenes captadas por nuestros compañeros Marina y José Luis.

1. Decepcion

Imagen 1. Foto panorámica de Isla Decepción

 

2. Decepcion

Imagen 2. Paisaje y fauna autóctina de Isla Decepción

 

8. Decepcion

Imagen 3. Marina realizando medidas magnéticas

 

3. DecepcionImagen 4. José Luis junto a las fumarolas de Decepción

 

El inicio de la misión para despliegue de elementos de calibración de PAZ en la Antártida arrancó a raíz de una de las propuestas del primer anuncio de oportunidad de la Explotación Científica del satélite PAZ, realizada por Carlos Paredes y Rogelio de la Vega, profesores de la  ETSI de Ingeniería de Minas y Energía de la UPM. Su proyecto científico estudia la "Monitorización de movimientos del terreno y de la línea de costa mediante imágenes SAR-PAZ en la isla Decepción-Archipiélago Shetland del Sur, Antártida" y fueron Carlos y Rogelio quienes nos hablaron de la Campaña Antártica y comenzaron a dibujar la posibilidad de desplegar un pequeño campo de calibración en la Antártida. La posibilidad de poder tener nuestros elementos de calibración (de características radiométricas y geométricas completamente conocidas) en otra latitud e instalados en otra placa tectónica nos permitiría la obtención de datos de entrada para estudios geodésicos basados en el uso de productos imagen SAR.

Para poder llevar a cabo la instalación de los triedros en Decepción teníamos que redefinir el proceso de anclaje de los mismos (teniendo en cuenta las características orográficas y climatológicas de la isla), así como contar con la logísitca de transporte y de instalación. Nos pusimos manos a la obra y junto con el equipo de Santiago Martín, Josemi y Bachi, compañeros de INTA de Fabricación Avanzada, Ingeniería Aditiva y Prototipos, comenzamos a realizar todas las actividades necesarias para encontrar el sistema adecuado de anclaje y ejecutar el envío de nuestros reflectores a la isla, que fueron embarcados en noviembre del año 2019. La primera intención, era su despliegue en enero del 2020 por parte del Laboratorio de Ingenieros del Ejército «General Marvá» (LABINGE), organismo dependiente del INTA, pero esta campaña, desafortunadamente, no pudo finalmente realizarse debido al inicio de la pandemia de COVID-19. La campaña del año 2021 también fue cancelada en el último momento, por lo que los triedros nos han estado esperando en Isla Decepción durante más de dos años.

Afortunadamente, la situación global mejoró y en febrero de 2022, con el apoyo del destacamento desplegado en la Base Gabriel de Castilla bajo el impulso y trabajo de Anselmo Fernández García y Rafael Abella (IGN), se llevó a cabo la instalación de los tres reflectores, dos de ellos cerca de esta base, y otro cerca de la Base Argentina Decepción. A la complejidad de la instalación y alineamiento de los reflectores al paso del satélite PAZ, hay que sumar la dificultad del montaje en campo abierto, el anclaje a tierra y las condiciones meteorológicas adversas (temporales de viento y nieve), que a pesar de encontrarse en el verano austral, dificultan todas estas actividades.

Finalmente, los reflectores están ya ubicados en las posiciones que definimos hace 3 años  y con las orientadas adecuadas para las adquisiciones de PAZ. En las siguinetes imágenes podéis ver el entorno en el que han sido instalados, las condiciones de trabajo y las tareas llevadas a cabo para el despliegue de nuestros reflectores viajeros.

4. Decepcion

5. DecepcionImagen 5 y 6. Rafael ejecutando la instalación de los triedros

 

6. DecepcionImagen 7. Anselmo adquiriendo la localización precisa del reflector

 

 

7. Decepcion

Imagen 8. Triedro en Decepción

 

Durante dos meses se ejecutará la campaña de adquisición de productos imagen PAZ sobre Decepción, con los cuales ejecutaremos las medidas diseñadas para esta campaña. En los siguientes posts os mantendremos informados de los resultados obtenidos en el marco de esta campaña.

 

Patricia Cifuentes, Nuria Casal, María José González